Kosmodrom Baikonur, 6. Juni

1.200 m von Launchpad 1 - 10 Minuten bis zum Start

Kosmodrom Baikonur, 6. Juni

1.200 m von Launchpad 1 - 10 Minuten bis zum Start

von Dr. Niamh Shaw (IR) Juni 2018

Article Header Es steht eine Countdown-Uhr ca. 20m vor uns. Wir haben uns einen fantastischen Blick auf die Rakete gesichert und haben einen ganzen Abschnitt für uns allein. Der Bildschirm mit der Countdown-Uhr streamt gelegentlich den Live-Feed aus der Soyuz, und wir können Alex, Serena & Sergei im Modul sehen. Die Leute plaudern und behalten die Rakete immer im Auge. Es ist ein heißer Tag, ich muss meinen Hut wieder tragen, meine Arme sind bereits von heute Morgen verbrannt, als wir im Cosmonauts Hotel waren und Alex und die Crew mit dem Bus zu dem Gebäude 154 aufbrachen, um sich in ihre Sokol-Raumanzug zu kleiden und vor dem Start letzte Kontrollen durchzuführen.

Article ImageTeilnehmer Soyuz MS-09 am Beobachtungspunkt Pad#18

Außerhalb von Gebäude 154: 2 Stunden zum Start

Unser Roskosmos-Führer winkt mit seinem Pass, und wir dürfen zu einem abgesperrten Bereich außerhalb des Gebäudes gelangen, wo Freunde, Familie und Weltraumoffizielle nur Zugang haben. Ich habe einen ausgezeichneten Aussichtspunkt, direkt in der ersten Reihe, hinter der offiziellen Absicherung. Der Sicherheitsdienst leitet die Menge sehr gut, und wir sind alle an unserem Platz. Wir warten lange, stehen da in der heißen Sonne, aber ich bin nicht bereit, meinen richtigen Platz aufzugeben. Es lohnt sich, wenn Alex, Serena und Sergei nach etwa einer Stunde in Sokol-Anzügen auftauchen, es ist ein Bild, das ich oft online gesehen habe, aber jetzt passiert es vor mir, nur 3 Meter entfernt.

Es scheint irgendwie nicht wirklich zu sein. Direkt gegenüber von mir steht Alex' Familie, und ich merke, dass, wenn Alex an uns vorbeigeht, dies ihr letzter gemeinsamer Moment ist und dass es in der Öffentlichkeit ist. Und ich denke darüber nach, wie schwer das sein muss, für Familie und Crew. Ich schaue auf Alex' Eltern - sie lächeln dünn, ihre Angst ist verkleidet, aber die Augen zeigen ein wenig mehr. Ich denke an diesen Moment und wie es für sie sein muss, was sie fühlen müssen. Und eine Art Verarbeitung, wenn plötzlich Menschen brüllen, und meine klare Sicht wird sofort von der Presse und anderen verschleiert. Ich erwarte, dass die Sicherheitsleute sie zurückbeordern, hinter dem Seil, aber es passiert nicht. Mir wird plötzlich klar, dass ich mich in einer Art Post-GAA-Spiel befinde, in dem die Massen inoffiziell das Spielfeld bevölkern, um dem Team persönlich für ihren fantastischen Sieg zu danken.

Article ImageLift-Off Soyuz MS-09 vom Pad#18 aus gesehen

Sobald sich die Crew dem Bus nähert, drängen alle noch mehr nach vorne, und als sich die Bustüren schließen, bin ich eine der wenigen Personen, die noch an ihrem ursprünglichen Platz stehen. Ich eile vorwärts, um sie abzuwinken und Alex zu erwischen, der auf seine Familie starrt, wobei seine Hände in weißen Handschuhen das Glas berühren. Ich versuche, seine Familie in der Menge zu finden, kann es aber nicht, also schaue ich auf Alex zurück. Er hält seine Augen auf sie gerichtet. Selbst unter all diesen Menschen ist es ein intimer Moment, und ich schäme mich, dass ich nicht weggeschaut habe.

Der Bus fährt aus, auf dem Weg zum Launchpad 1, die Leute laufen hinter ihm her, bis zu den Toren, bis er um die Ecke geht und weg ist. Seine Familie bleibt übrig, steht immer noch zusammen und umarmt sich gegenseitig, während alle anderen zu ihren Fahrzeugen zurückkehren. Ich will zu ihnen hinübergehen, um ihnen alles Gute zu wünschen, aber wer bin ich für sie? Ich bin zu schüchtern, um mich zu nähern. Ich höre Andreas rufen: „Niamh, komm! Wir müssen los! Kommt jetzt!“ Ich schaue zurück - nur die Familien und ein paar Beamte sind noch in diesem offenen Raum. Ich laufe, um die Gruppe einzuholen. Und wir eilen mit unserem Van mit herrlich schlechter Federung wieder durch die Steppe, auf unseren Aussichtspunkt zu. Es wird wirklich inspirierend.


T minus 10 zum Start:

Meine Kamera ist auf dem Stativ aufgestellt, alles ist einsatzbereit. Ich habe auch mein Handy voll aufgeladen, um Fotos zu machen. Andreas macht auch Aufnahmen für uns alle und hat eine GoPro an der Oberseite seiner Kamera montiert. Die Menge an Kameraausrüstung in diesem Bereich ist außergewöhnlich. Es gibt jetzt ein echtes Summen, nur noch 3 Minuten bis dahin. Erinnere dich an diesen Moment", sagt Andreas leise zu mir. Sie werden Ihren ersten Start in Baikonur nie vergessen. Es ist eine außergewöhnliche Sache, besonders für dich. Ich nicke, aber ich bin mir nicht ganz sicher, was er meint.


T minus 1 zum Start:

Das ist es. Das ist es. Das ist der Moment, auf den wir alle gewartet haben. Die ganze Reise hat sich darauf eingestellt. Ich überprüfe meine Kamera ein letztes Mal und drücke Aufnahme.

Article ImageSoyuz MS-09 auf dem Weg ins All

T minus null - der Start wird durchgeführt:

Eine russische Männerstimme kommt über die Lautsprecher. Es ist der 10-Sekunden-Countdown. Der Initialzündung. Das Rumpeln. Eine massive Explosion, die rechts von der Rakete überläuft. Vibrationen, ein Wackeln in der Rakete, dann eine Bewegung nach oben, langsam zuerst, und dann ein Boom. In den Himmel. Schneller, schneller, schneller, schneller, schneller. Die Helligkeit der brennenden Raketen, die Energie, die Hitze und das Licht auf meinem Gesicht, das Rumpeln des Bodens, um eine solche Geschwindigkeit zu erleben, zu wissen, dass 3 Menschen oben sind, drei Menschen, die im Vergleich zu dieser riesigen Rakete winzig sind, es überwältigt mich. Der Moment des Starts explodiert in meinem Gehirn. Ich versuche, aus dem, was ich sehe, einen Sinn zu machen. Aber ich kann nicht. Ich schaue auf meine Kamera, ich habe vergessen, sie zu bewegen, um der Rakete zu folgen, der Fokus ist aus. Ich versuche, weiterhin Fotos zu machen, es ist zu viel zu tun, es passiert etwas viel Interessanteres direkt vor mir. Verdammt noch mal. Ich gebe die Kamera auf und beobachte nur, wie die Rakete in die Luft sprintet. Es geht alles zu schnell. "Ich muss mich an all das erinnern", denke ich. Aber es ist nicht möglich.

Der Klang der Rakete ist exquisit, es ist diese tropfende, pochende, konstante Trommel. Niemand spricht. Es ist ruhig und ruhig. Ich schaue mich schnell um, und jeder beobachtet die Rakete hinter einem Gerät. Ich habe den überwältigenden Drang zu schreien und zu jubeln und zu tanzen und zu jubeln, weil ich so aufgeregt bin, und all die großen Geräusche und Vibrationen, ich will auf alles reagieren, ich will tun, was mein Instinkt mir sagt. Aber ich weiß, dass ich die Erfahrung aller anderen ruinieren würde, wenn ich es täte. Los! Los! Los!" flüstere ich stattdessen, "Los!", während ich meine Hände in die Luft hebe und meine Schultern zurückwerfe. Ich versuche, es zu absorbieren, während ich die ganze Zeit weiß, dass drei Leute auf der Spitze dieser riesigen Maschine sitzen, die immer weiter und weiter höher fliegen. Die erste Stufe trennt sich, und weiter geht die Rakete. Sie wirken jetzt so klein auf mich. Ich versuche, sie da drin zu sehen, was sie fühlen und erleben. Ich fühle ein überwältigendes Gefühl des Stolzes. Die Verwirklichung von allem. Ich bin so stolz darauf, ein Mensch zu sein, diesen Moment zu feiern, und dann trifft mich die Emotion.

Die ersten 3 Minuten, in denen ich sie aufsteigen und wegfliegen sehe, sind großartig. Von da an blicken wir auf den Livestream aus dem Inneren der Sojus und zurück zum Himmel für den Rest des Starts. Die russische Stimme sagt uns, dass sich die zweite Stufe getrennt hat. Immer noch so sehr ruhig um mich herum. Niemand wagt es zu feiern, ohne Entwarnung. Dann kommt die russische Stimme in den Lautsprechern zurück, und man sagt uns, dass der Start ein Erfolg war! Das Video der Crew kommt durch, die Schwerelosigkeit ist eingetreten & sie wirken entspannt. Acht ein halb kurze, aber sehr lange Minuten sind vergangen und Alex, Serena und Sergei sind auf dem Weg zur Internationalen Raumstation.

Die Leute jubeln, umarmen sich, vergleichen das Filmmaterial und plaudern fieberhaft darüber, wie alles gelaufen ist. Ein perfekter Start", "makellos", "hätte nicht besser laufen können", wie ich höre. Andreas ruft: „Gruppenfoto! Kommt alle her, wir müssen ein Gruppenfoto machen". Ich will kein Gruppenfoto, ich bin noch nicht bereit. Ich möchte, dass alles wieder ruhig wird, so wie es noch vor wenigen Augenblicken war. Ich will es noch einmal sehen. Ich beginne, weiter in die Steppe zu gehen, zur Startrampe und weg von der Menge im Aussichtsbereich. Weil ich weine und ich nicht will, dass mich jemand sieht.

Article ImageTeilnehmer Soyuz MS-09 Expedition am Proton Launchpad No#200

Ich habe so viele Gedanken in meinem Kopf, ich brauche etwas Zeit hier, an dieser Stelle, um sie alle aufzunehmen, bevor ich den Moment verstreichen lasse. Vasily holt mich ein und bewegt sich, damit ich für das Foto zurückkommen kann. Galina sieht, dass ich weine und umarmt mich. "Was? Du weinst?", bellt Andreas. „In all meinen Jahren hier habe ich diese Reaktion noch nie zuvor gesehen". Aber er kennt mich, und ich glaube, er versteht es. Vasily rutscht weg, meine Tränen haben ihm Unbehagen bereitet. Ich kann nicht reden. Ich will nicht. Ich möchte an der Erfahrung noch ein wenig mehr festhalten. Wir machen das Foto, und alle fangen an, zum Van zurückzukehren.

Ich gehe zurück in die Steppe, schnappe mir mein Telefon und die Presseakte und mache ein kleines Video. Ich versammle mich und gehe zurück zu dieser schönen Gruppe von Freunden. Auf dem Rückweg zum Hotel stoßen wir mit Wodka auf die Mission an, einer scheinbar russischen Tradition. Etwas angespannt vom Alkohol steckte ich meinen Kopf aus dem einzigen Fenster in diesem verzweifelt stickigen Van. Es war einer dieser Momente völliger und völliger Zufriedenheit, diese schöne Ruhe von Glück und Freude.


Baikonur Hotel 6. Juni

Die Lobby ist voll von ESA-Personal, das den Start bereits feiert, und das zu Recht. Romain ist da, den ich vom Astronautenzentrum kenne und Jules Grandsire, Leiter der Kommunikation und mehr. Ich bin zu ihrer Party eingeladen, aber ich verbringe meinen letzten Abend lieber mit meiner eigenen Baikonur-Crew. In unserem Lieblingsrestaurant schwören wir später, zur Landung von Alex nach Kasachstan zurückzukehren. Wir denken, dass es im Oktober sein könnte. Das ist ein arbeitsreicher Monat für mich, immer mit Space Week und Vorbereitungen für die Science Week. Aber das ist mir egal, ich werde einen Weg finden, um zurückzukehren.

Dr. Niamh Shaw – Dublin/Irland


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Niamh war mit uns im Sommer 2017 zunächst einmal auf einem Parabelflug im Sternenstädtchen, und später fieberte sie ihrem ersten Live-Start in Baikonur entgegen, und dies berührte sie außerordentlich.
Sie hat mehr Sternenstaub in sich als Kohlenstoff.

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